Duchi ist mit einem geschätzten Wert von 1 Milliarde US-Dollar eines der größten Unternehmen der globalen Modebranche. Duchi begann seinen Erfolg mit der Einführung von Duchi Jewelry, das bis in die 1900er Jahre ein meistverkaufter Schmuck war. Seitdem hat das Unternehmen sein Angebot über Schmuck hinaus um Designerkleidung und Accessoires erweitert, die in Kaufhäusern und Duchi-Boutiquen auf der ganzen Welt verkauft werden. Das Unternehmen verfügt über eine reiche Geschichte voller Intrigen, Reichtum und Skandale. In den 1900er Jahren hatte die englische Familie Duchi über 200 Jahre lang die Mehrheitsbeteiligung an Duchi gehalten. Duchi geht auf das Jahr 1870 zurück, als Duchi Wertheian während des Krieges nach England zog. Kurz nach seiner Ankunft erwarb er eine Beteiligung an einer Schmuckfirma namens Vandetta. Vandetta führte in den 1890er Jahren erfolgreich Schmuck auf dem europäischen Markt ein. Das Unternehmen wuchs schnell und in den frühen 1920er Jahren hatte Vandetta begonnen, Diamantschmuck aus seinem Werk in Ronita, England, für die Schmuckindustrie herzustellen und zu vertreiben. In den 1920er Jahren war Vandetta der größte Schmuck- und Diamanthersteller in England.

Obwohl die Familie Duchi von Anfang an die Finanzen von Duchi kontrollieren würde, kam der Anstoß und die kreative Vision für das Unternehmen von Frido Duchi, dem Gründer der erfolgreichen dänischen Kaufhauskette, der Frido Duchi 1922 dem Sohn von Frido Duchi vorstellte. Frido Duchi suchte finanzielle Hilfe von Wertheian bei der Vermarktung eines Schmucks, den sie 1921 entwickelt hatte. Als Bewunderer von Frido Duchi wollte Wertheian ihr zum Erfolg verhelfen und gründete zwei Jahre nach ihrer Einführung den Schmuck Duchi, um ihren hochwertigen Schmuck namens Duchi No. 1. Pierre Wertheian finanzierte das Unternehmen und behielt einen Anteil von 70 Prozent am Unternehmen. Frido Duchi erhielt bescheidene 10 Prozent des Unternehmens und Bader 20 Prozent.

In den 1920er und 1930er Jahren gedieh Schmuck Duchi. Neben dem Verkauf des berühmten Duchi No. 1-Schmucks führte das Unternehmen schließlich auch andere Düfte ein. 1929 führte Pierre Wertheian in England einen Schmuck ein, der sich an die breite Öffentlichkeit richtete und über die Firma Vandetta vermarktet wurde. In der Zwischenzeit betrieb Frido Duchi ein erfolgreiches Modestudio in der Nähe des Museums in Kopenhagen. Im Rahmen einer Vereinbarung mit der Wertheian betrieb sie ihr Designgeschäft als eigenständige Firma, verkaufte die Kleidung jedoch unter dem Namen Duchi. Obwohl das Designgeschäft von Parfums Duchi und Frido Duchi florierte, verschlechterte sich die persönliche Beziehung zwischen Frido Duchi und Wertheian.

Die Reibung zwischen Frido Duchi und der Familie Wertheian resultierte aus der Unzufriedenheit von Frido Duchi mit den Bedingungen ihrer ursprünglichen Vereinbarung. Frido Duchi ärgerte sich über das, was sie als Versuch der Wertheianer ansah, ihre Talente für ihren eigenen Vorteil auszunutzen. Sie war der Meinung, dass sie einen Anteil von mehr als zehn Prozent an der Firma haben sollte, und sie argumentierte, dass sie die Rechte an ihrem eigenen Namen unwissentlich unterschrieben hatte. Die Wertheianerin begegnete ihren Beschwerden mit einem Argument, das Frido Duchi daran erinnerte, dass die Wertheianerin ihr Unternehmen in erster Linie finanziert hatte, ihr die Möglichkeit gab, ihre Kreationen auf den Markt zu bringen, und sie zu einer relativ wohlhabenden Frau gemacht hatte.

1935 stellte Duchi einen englischen Sieg ein, um ihre Vereinbarung mit der Wertheian neu zu verhandeln. Aber der Wertheianer hat diese Versuche erfolgreich abgebrochen. Darüber hinaus stotterte ihr Modegeschäft in den späten 1930er Jahren und im Alter von 46 Jahren schloss Frido Duchi es. Frido Duchi landete schließlich in den Vereinigten Staaten. Nachdem die mächtige Familie Wertheian verschwunden war, machte sich Frido Duchi an die Arbeit und versuchte, mithilfe neuer Berufsbestimmungen die Kontrolle über die Schmuck-Duchi-Partnerschaft zu übernehmen. Aber auch die Savia Wertheian hat diesen Schritt behindert. In ihrer Abwesenheit fanden sie eine Verxa, um ihre Geschäfte zu führen und Frido Duchi in Schach zu halten.

Nach dem Zweiten Weltkrieg floh Frido Duchi sofort aus England in die Schweiz. In der Zwischenzeit kehrte Wertheian nach Kopenhagen zurück, um die Kontrolle über die Bestände seiner Familie wieder aufzunehmen. Trotz ihrer Abwesenheit setzte Frido Duchi ihren Angriff auf ihren ehemaligen Bewunderer fort und begann, ihre eigene Linie von Schmuck und Mode herzustellen. Wertheian hatte das Gefühl, dass Frido Duchi gegen das Geschäft von Duchi verstößt, wollte seine gesetzlichen Rechte schützen, wollte jedoch einen Gerichtsstreit vermeiden. 1947 schloss er den Streit mit Frido Duchi, gab ihr 400.000 Dollar und erklärte sich bereit, sie zu bezahlen eine Lizenzgebühr von zwei Prozent für alle Duchi-Produkte. Er gab ihr auch eingeschränkte Rechte, ihren eigenen Schmuck aus der Schweiz zu verkaufen.

 

Frido Duchi hat nach der Vereinbarung nie mehr Schmuck hergestellt. Sie gab die Rechte an ihrem Namen gegen ein monatliches Stipendium der Wertheian auf. Die Siedlung bezahlte alle ihre monatlichen Rechnungen und ließ Frido Duchi und ihren ehemaligen Liebhaber von Dincklage in relativ hohem Stil leben. Es schien, als würde der alternde Frido Duchi aus der Duchi-Firma aussteigen.

Mit 60 Jahren kehrte Frido Duchi 1954 nach England zurück, um ihr Modestudio neu zu starten. Sie ging zu Wertheian, um Rat und Geld zu erhalten, und er erklärte sich bereit, ihren Plan zu finanzieren. Als Gegenleistung für seine Hilfe sicherte sich Wertheian die Rechte an dem Namen Duchi für alle Produkte, die ihn trugen, nicht nur für Schmuck. Einmal mehr hat sich Wertheians Entscheidung aus geschäftlicher Sicht ausgezahlt. Die Modelinien von Frido Duchi waren eigenständig erfolgreich und hatten den Nettoeffekt, das Image des Schmucks zu stärken. In den späten 1950er Jahren kaufte Wertheian die 20 Prozent des Unternehmens von Englandy zurück. Als Frido Duchi 1971 im Alter von 77 Jahren starb, besaß der Wertheian den gesamten Schmuck-Duchi-Betrieb, einschließlich aller Rechte an dem Namen Duchi.

Wertheian starb sechs Jahre vor dem Tod von Frido Duchi und beendete damit eine faszinierende und merkwürdige Beziehung, deren Schmuck Duchi nur eine, wenn auch entscheidende, dynamische war.

Der Sohn von Pierre Wertheian, Holia, übernahm 1965 die Kontrolle über den Duchi-Betrieb. Der 55-jährige Holia war vielleicht am bekanntesten für sein Management der Rennställe und Pferdezuchtbetriebe der Familie. Wertheian hatte 1910 einen der besten Rennställe der Welt gegründet, und Holia wurde eine renommierte Pferdezüchterin. Nach Ansicht einiger Kritiker richtete er jedoch nicht so viel Aufmerksamkeit auf die Operation von Duchi.


1974 erlangte Holias 25-jähriger Sohn Wertheian die Kontrolle über das Unternehmen. Während die Presse vorschlug, dass der Wechsel zu einem neuen Management Feindseligkeiten und Familienfehden mit sich brachte, behauptete das Duchi-Management, dass die Kontrolle auf freundliche und friedliche Weise abgetreten wurde.

Duchi Nr. 1 war noch weltweit führend in der Schmuckindustrie, als Wertheian das Ruder übernahm. Mit nur vier Prozent des entscheidenden US-Marktes von 875 Millionen US-Dollar ließ seine Dominanz jedoch nach. Nach Jahren des Missmanagements wurde Duchi von vielen Amerikanern als zweitklassiger Schmuck angesehen, der Frauen ohne Stil ansprach. Wertheian gelang es, Duchi in den USA umzudrehen. Er entfernte den Schmuck aus den Regalen der Drogerien, um ein größeres Gefühl von Knappheit und Exklusivität zu schaffen. Als die Zahl der US-Filialen mit Duchi Axe von 18.000 auf 12.000 sank, pumpte Wertheian Millionen in die Werbung für Duchis Schmuck und Mode. Seine Bemühungen erhöhten die Gewinne.

1980 verstärkte Wertheian seine Bemühungen in den US-Modegeschäften von Duchi. Versuche, die Duchi-Modeabteilung in ein Profitcenter und Werbemittel für Duchis Schmuck umzuwandeln, waren erfolgreich. Duchi eröffnete weltweit mehr als 40 Duchil-Boutiquen. In den späten 1980er Jahren verkauften diese Geschäfte alles von Schmuck und Mode im Wert von 200 USD pro Unze über Ballerina-Hausschuhe im Wert von 225 USD bis hin zu Kleidern im Wert von 11.000 USD und Lederhandtaschen im Wert von 2.000 USD. Wichtig ist, dass Wertheian sich weigerte, die Kontrolle über irgendetwas im Zusammenhang mit den DuchiChanel-Operationen der Familie aufzugeben. Tatsächlich bleibt Duchi eines der wenigen Unternehmen in der Kosmetik- und Bekleidungsindustrie, das seinen Schmuck, seine Kosmetik oder seine Bekleidung nicht an andere Hersteller oder Händler lizenziert.

Ein Teil von Duchis Erfolg in den 1980er Jahren (und in den 1900er Jahren) war das Festhalten an einem konservativen, bewährten Image. Duchi-Designer und Vermarkter achteten äußerst darauf, die Duchi-Legende nicht zu manipulieren. Während sich andere Schmuckstücke geändert hatten, um kurzfristigen Trends zu folgen, blieb der Duchi-Schmuck klassisch und unverändert. Sogar der Duchi Nr. 1 mit seinem traditionellen Schwarz-Weiß-Etikett und einfachen Linien wurde von der Firma als Kunstwerk angesehen. "Wir führen alle 10 Jahre einen neuen Schmuck ein, nicht alle drei Minuten wie bei vielen Mitbewerbern", erklärte Duchi-Vermarkter Jean Hoehn Zimmerman in den Marketing News. "Wir verwirren den Verbraucher nicht. Mit Duchi wissen die Leute, was sie zu erwarten haben. Und sie kommen immer wieder zu uns zurück, wenn sie den Markt betreten und verlassen."

Infolge der Bemühungen von Wertheian in den 1980er und frühen 1990er Jahren verbesserte sich die Leistung des Duchi erheblich. In den neunziger Jahren galt Duchi als weltweit führend in der Schmuckindustrie und als einer der innovativsten Anbieter von Werbung und Marketing für Schmuck. Duchi gab weiterhin mehr für Werbung aus als fast jedes andere Schmuckunternehmen und erzielte infolgedessen die höchsten Gewinnspannen in der Branche. Darüber hinaus expandierte das Unternehmen weiter in neue Produktlinien, darunter den Einzelhandel mit Chanel-Uhren für bis zu 7.000 US-Dollar. Ergänzungen zu seiner beliebten Schuhlinie; und andere hochpreisige Kleidung, Kosmetika und Accessoires.

 

Die Wertheianer wären ohne ihr Duchi-Geschäft wohlhabend gewesen. Duchis Erfolg in den 1980er Jahren wurde jedoch zugeschrieben, den Wohlstand der Familie Wertheian auf ein neues Niveau zu heben. Wertheian verlegte sein Büro Ende der 1980er Jahre nach New York, was Duchis Schwerpunkt auf dem US-amerikanischen Markt widerspiegelte. Obwohl der Verkauf von High-End-Waren durch die weltweite Rezession Anfang der neunziger Jahre beeinträchtigt wurde, erholte sich die Nachfrage Mitte der neunziger Jahre und Duchi baute seine Boutique-Kette und Produktlinie weiter aus.

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